batte de grosse caisse

Les batteurs sont souvent assez pointilleux lorsqu’il s’agit de choisir un modèle de baguettes (voir Quel grip pour mes baguettes ?).
Mais, qu’en est-il du choix de leurs battes de grosse caisse ?

On en parle beaucoup moins. Pourtant, elles font partie des éléments techniques importants du kit de batterie et elles déterminent une part importante du son de notre instrument.

Battes de grosse caisse

Crédit photo : FR[ed]C

Toutes les pédales de grosse caisse sont vendues avec une batte. Mais l’achat d’une nouvelle batte ou le remplacement d’un équipement usé est l’occasion rêvée pour adapter la pédale à votre style de musique et à votre style de jeu.

Anatomie d’une pédale de grosse caisse…

La batte est la partie terminale de la pédale qui vient frapper la peau de la grosse caisse.

Elle se compose d’une tige métallique et d’une tête. Elle est fixée dans un logement, lui-même solidaire de l’axe qui est mis en mouvement par l’action du pied du batteur sur la semelle.

Battes de grosse caisse

Anatomie d’une pédale de grosse caisse – Crédit photo : FR[ed]C

A l’image des baguettes que nous tenons dans nos mains, la batte de la grosse caisse est un prolongement de notre jambe. De ce fait, elle doit communiquer le plus fidèlement possible l’énergie et l’intention du batteur à la peau de la grosse caisse.

Autrement dit, c’est un élément primordial du kit pour la détermination du son que l’on veut transmettre et dans la sensation de frappe que le batteur va directement ressentir.

Avec l’évolution des matériaux et des techniques de fabrication, ce qui n’était à l’origine qu’un simple maillet est désormais décliné dans une large gamme de matières, de formes et de tailles.

Bref, il y en a pour tous les goûts !

Une batte adaptée à la grosse caisse…

La taille et le poids de la batte doivent avant tout s’adapter au diamètre de la grosse caisse, à la profondeur des cercles, au type de peau utilisé…

Ainsi, la hauteur de la batte doit pouvoir se régler facilement au niveau du logement fixé sur l’axe ou en faisant coulisser la tête le long de la tige.
Certaines battes sont d’ailleurs munies de bagues mémoires qui permettent au batteur de définir la hauteur idéale avec précision.

Le système Switch Kick développé par AHEAD propose une tige en acier avec un réglage sur neuf hauteurs différentes étagées de 15,9 à 20,6 cm (69,00 € environ l’ensemble batte + adaptateur).

Battes de grosse caisse

Crédit photo : WOODBRASS

Par ailleurs, certains fabricants proposent, au choix, des tiges standards (15,5 cm environ) ou des tiges longues (18 à 20,5 cm). Ces dernières sont alors adaptées aux grosses caisses de 24 ou 26’’

Cela permet d’affiner le réglage de sa pédale. Elle s’adapte au diamètre de sa grosse caisse et cible mieux le point d’attaque sur la peau.

Poids plume ou poids lourd…

Dans le même temps, la taille et le poids de la batte vont bien entendu conditionner le son produit par la grosse caisse.

Par exemple, une tête plus grande et plus lourde produira généralement un volume sonore plus important. Elle permettra aussi d’obtenir une gamme de sonorités plus basse.

Une batte légère s’accordera quant à elle souvent mieux avec une grosse caisse de petit diamètre.

Le poids total de la batte peut varier de 80 à 120 grammes environ (le poids de la tête varie de 60 à 100 grammes). Mais, il peut également être adapté en utilisant un contrepoids fixé sur la tige ou sur la tête. Pour le batteur, cela modifie alors la sonorité obtenue et la sensation de la frappe.

Voici par exemple, la batte SM101 fabriquée par DW avec un contrepoids amovible et fixé sur la tige (prix : 27,00 € environ).

Battes de grosse caisse

Crédit photo : LA BAGUETTERIE

MAPEX propose le modèle Falcon Beater équipé de deux poids de 10 et 20 grammes qui peuvent être insérés dans la tête de la batte pour la lester (prix : 26,00 € environ).

Battes de grosse caisse

Crédit photo : MAPEX

Et, sur le même principe, le catalogue GIBRALTAR présente le modèle 3265 G CLASS. Cette batte en acrylique rouge est munie de trois inserts magnétiques de 5,2 grammes chacun pour ajuster son poids (prix : 25,00 € environ).

Battes de grosse caisse

Crédit photo : GIBRALTAR

Une tête bien faite…

Le choix de la forme de la tête influence aussi grandement le jeu du batteur.

On peut ainsi trouver des têtes en forme de maillet, des têtes rondes ou cylindriques, des têtes carrées, des têtes plates, etc…

La grande majorité des battes présentent cependant une surface de frappe avec une courbure convexe qui permet de compenser les angles légèrement différents avec lesquels elle frappe la peau. Le batteur peut alors doser son jeu au pied et varier les attaques.

De nombreuses battes sont en forme de maillet comme ce modèle double face DB100 de PEARL (prix : 9,00 € environ).

Battes de grosse caisse

Crédit photo : THOMANN

Elles peuvent également être munies d’une tête complètement ronde comme le modèle VKB3 de VIC FIRTH (prix : 39,00 € environ).

Battes de grosse caisse

Crédit photo : THOMANN

Une des formes les plus répandues restent cependant la forme cylindrique comme le modèle en feutre BT910 de YAMAHA (prix : 22,00 € environ). Ce modèle est décliné en deux tailles différentes : large et médium.

Battes de grosse caisse

Crédit photo : YAMAHA

Les battes à tête plate disposent généralement d’une embase pivotante qui leur permet de s’adapter automatiquement à l’angle de la frappe. Au contraire, les têtes carrées sont complètement fixes.

Une surface plate donnera une attaque beaucoup plus tranchante. Mais, il sera plus difficile d’obtenir des nuances dans sa frappe. Ce type de batte sera alors avant tout destiné à un jeu plutôt agressif.

Voici un exemple de batte à tête carrée comme le modèle 208 (signature JR ROBINSON) de DANMAR (prix : 28,00 € environ).

Battes de grosse caisse

Crédit photo : THOMANN

Quelques fabricants propose des battes à tête complètement plate comme le modèle SM110 XL de DW (prix : 49,00 € environ).

Battes de grosse caisse

Crédit photo : WOODBRASS

Une tête à géométrie variable…

Par ailleurs, certains équipementiers ont joué la carte de l’originalité en proposant des formes hybrides.

Ainsi, VIC FIRTH a élaboré les modèles VKB1 et VKB2. Réalisées en feutre ou en bois, ces battes présentent une forme oblongue originale qui offre aux batteurs deux surfaces de frappe différentes (plane ou courbée) et donc, des sensations et des sonorités différentes (prix : 29 à 35,00 € environ).

Battes de grosse caisse

Crédit photo : LA BAGUETTERIE

De même, la marque américaine SLUG PERCUSSION propose la série Powerhead comprenant des têtes de battes double face qu’il suffit de faire pivoter pour passer d’une surface de frappe convexe à une surface plate (prix : 50,00 $ environ).

Battes de grosse caisse

Crédit photo : SLUG PERCUSSION

C’est la ouate que j’préfère…

Le matériau avec lequel est fabriquée la batte est également un critère primordial pour faire son choix.

Citons le bois, le feutre, le plastique, le métal, la laine et la fourrure, le caoutchouc, etc…, chaque matériau ayant sa spécificité en terme de sonorité et d’attaque.

Les battes en feutre sont sans doute les plus polyvalentes. Elles donnent un son plutôt rond et une attaque assez douce. Et, en s’écrasant sur la peau de la grosse caisse, elles permettent au batteur de nuancer son jeu au pied. Ces battes sont certainement les plus répandues. Mais, la qualité et la densité du feutre peuvent varier selon les fabricants ce qui aura indéniablement une influence sur la sonorité obtenue et sur la durée de vie de la batte.

Toutes les marques ont dans leur catalogue un modèle de batte traditionnelle cylindrique en feutre comme la référence SCH20 de SONOR (prix : 28,00 € environ).

Battes de grosse caisse

Crédit photo : SONOR

PEARL présente une alternative plus design avec les battes B300F Demon Drive incluant un insert en élastomère pour absorber les vibrations parasites (prix : 35,00 € environ).

Battes de grosse caisse

Crédit photo : LA BAGUETTERIE

Avec le modèle CB90F, TAMA propose une batte avec une tête plate en feutre (prix : 23,00 € environ).

Battes de grosse caisse

Crédit photo : LA BAGUETTERIE

Pour un jeu encore plus soft, adoptez une batte recouverte de laine ou de fourrure synthétique. Certains batteurs de jazz utilisaient d’ailleurs des battes fabriquées à partir de laine d’agneau.

Chez AHEAD, vous trouverez la batte Switch Kick Boom comprenant un cœur rigide en feutre recouvert d’une fourrure synthétique noire (prix : 49,00 € environ).

Battes de grosse caisse

Crédit photo : WOODBRASS

Et, si vous souhaitez obtenir une attaque vintage ronde et douce, tournez-vous vers le modèle 209BLK de DANMAR avec sa tête en laine synthétique souple de couleur rouge ou noire (prix : 29,00 € environ).

Battes de grosse caisse

Crédit photo : LA BAGUETTERIE

Le plastique, c’est fantastique…

Le caoutchouc constitue ensuite un bon compromis entre les matériaux synthétiques souples et les matériaux durs. Mais, à l’image du feutre, prêtez une grande attention à la qualité du caoutchouc proposé pour éviter que la surface de frappe ne se détériore trop rapidement.

TAMA propose le modèle CB900AS Speed Cobra Accu Strike avec un tampon en caoutchouc (prix : 25,00 € environ).

Battes de grosse caisse

Crédit photo : LA BAGUETTERIE

Ensuite, si vous affectionnez les attaques qui claquent franchement sur la peau de grosse caisse (le fameux « kick »), il faut vous orienter vers les battes en matériaux durs.

Le plus utilisé est sans doute le plastique qui vous permettra d’obtenir des sonorités plus fortes.

De nombreux modèles existent chez l’ensemble des équipementiers. Mais, pour l’originalité, vous pouvez acquérir des battes 777 UFO Skate fabriquées par DANMAR à partir de roulettes de skateboard (prix : 25,00 € environ) !

Battes de grosse caisse

Crédit photo : DANMAR

Une tête dure…

Le bois est également très présent avec les bois exotiques durs ou encore l’érable qui développent un son plus ouvert.

Pour ce matériau, j’ai eu un vrai coup de cœur pour les têtes fabriquées aux Etats-Unis par LOW BOY. Les Custom Beaters réalisés en érable sont plutôt élégants. Et, ils peuvent être personnalisés avec des peintures faites à la main (prix : 30,00 à 50,00 $ selon la finition choisie).

Battes de grosse caisse

Crédit photo : LOW BOY

Et, finalement, on trouve les battes métalliques. La marque américaine TRICK utilise ainsi l’aluminium pour proposer aux batteurs le modèle Dominator, une batte très légère (85 grammes environ) avec  une tête circulaire procurant une attaque forte et un son clair (prix : 22,00 € environ).

Battes de grosse caisse

Crédit photo : THOMANN

Tous ces matériaux durs peuvent cependant s’avérer relativement agressifs pour la peau de la grosse caisse. L’utilisation d’un patch de protection peut être très utile pour économiser cette dernière.

Des solutions alternatives…

Les batteurs ont généralement une surface de prédilection adaptée à leur jeu. Cependant, les autres matériaux peuvent être utiles pour jouer un style de musique.différent. Ils permettent aussi de s’adapter aux locaux ayant des exigences de volume sonore différents.

Mais, pour éviter de multiplier les battes, plusieurs solutions s’offrent à vous.

Ainsi, la majeure partie des pédales de grosse caisse sont vendues avec des battes à double face présentant un côté en feutre et un côté en plastique. Deux faces donc deux possibilités de jeu : l’une pour une attaque vive et percutante (côté plastique) et l’autre pour un style plus soft (côté feutre).

Et vous trouverez des modèles de battes utilisant le plastique dur et le caoutchouc plus tendre (batte DS30R de TAMA par exemple) ou encore le plastique et le bois (modèle SM101W de DW par exemple).

Et des têtes multiples…

Quelques fabricants sont allés plus loin et proposent des battes à 3 ou 4 têtes.

MAPEX a ainsi développé le modèle Tri Tonal avec une tête pivotante et trois surfaces de frappe en érable, en feutre et en ABS (prix : 8,00 € environ).

Battes de grosse caisse

Crédit photo : THOMANN

Et, PEARL reprend ce principe avec deux matières (feutre et plastique). Celles-ci sont alors déclinées en forme arrondie et plane sur les quatre faces de la batte B250QB Quad Beater (prix : 24,00 € environ).

Battes de grosse caisse

Crédit photo : LA BAGUETTERIE

Certains équipementiers ont opté pour un principe différent pour obtenir des battes plus légères. DW propose ainsi une batte avec une tête plate et des surfaces de frappe interchangeables. Vous pouvez alors passer du plastique au feutre avec deux densités différentes (batte SM110 Direct Drive, prix : 35,00 € environ).

Battes de grosse caisse

Crédit photo : WOODBRASS

Mais d’autres solutions alternatives sont plus originales.

Pour DW, cela passe par la mise au point d’une surface de frappe hybride. Elle comprend une partie plane en mousse caoutchouc et un noyau central en plastique dur. Vous avez alors la possibilité d’ajuster le noyau de manière plus ou moins proéminente pour obtenir une attaque plus ou moins vive (batte SM105, prix : 25,00 € environ).

Battes de grosse caisse

Crédit photo : LA BAGUETTERIE

Et, toujours chez DW, on trouve une autre solution beaucoup moins technologique. En effet, le modèle Black Sheep présente une tête en bois assez large pour un son claire et une attaque vive. Une fois revêtue de sa bonnette en laine noire, vous obtenez une sonorité beaucoup plus douce (prix : 44,00 € environ).

Battes de grosse caisse

Crédit photo : LA BAGUETTERIE

Choisir sa ou ses battes : les bonnes questions…

Pour conclure ce petit tour d’horizon du monde des battes de grosse caisse, voilà les bonnes questions à se poser avant de faire son choix :

  • Quelle sont les dimensions de ma grosse caisse ? Petit ou grand diamètre ?
  • Comment est accordée ma grosse caisse ? Comment les peaux sont-elles tendues ? Est-elle munie d’un évent ?
  • Quel style de musique suis-je amener à jouer ? Quelle est la sonorité recherchée ?
  • Comment définir mon style de jeu ? Plutôt cool ou agressif ? Quelle est l’attaque recherchée ?
Battes

Rangée de battes de baseball anciennes – Photo de Linnaea Mallette sous licence CC0 Public Domain

Pour ma part, j’utilise une batte plutôt basique, double face feutre / plastique du type PEARL DB100. J’ai longtemps joué avec la partie en feutre. Mais, lorsque j’ai commencé l’apprentissage de la double pédale, j’ai recherché une nouvelle sonorité et surtout une attaque plus tranchante. J’ai alors retourné la tête de la batte. Et, depuis quelques mois, la tête en plastique me donne un kick plus net et plus agressif. En attendant de tester plus longuement les battes en bois…

 

Cet article vous éclaire-t-il pour choisir votre batte de grosse caisse ? Quel type de batte utilisez-vous ?

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Note : Cette présentation est réalisée de manière totalement indépendante et objective. Je ne suis en aucun cas parrainé par les marques citées. Et je ne touche aucune contrepartie financière ou autre pour publier cet article.

 

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